Nieuws

Edwin van der Sar stopt: 'Plotseling weet je het'

donderdag 27 januari 2011

Superlatieven schieten te kort om de carrière te beschrijven van Edwin van der Sar, die aan het einde van dit seizoen stopt. 'Het wordt nu tijd om aandacht aan mijn gezin te schenken'.

 

Het gonsde al maandenlang van de geruchten dat Edwin bezig was aan zijn 21ste (!) en laatste seizoen als keeper. Maar toch hakte hij voor zichzelf pas recent de knoop door om komende zomer een punt achter zijn actieve loopbaan te zetten. ,,Ik kan niet echt een moment aanwijzen waarop dat gebeurde'', aldus de recordinternational van het Nederlands elftal (130 caps). ,,Laten we maar zeggen dat het ging spelen vanaf het moment dat Annemarie (de vrouw van Edwin) vorig jaar haar hersenbloeding kreeg. Ze heeft zich daar knap van terug geknokt, waarop we besloten nog een jaar in Engeland en dus bij Manchester United te blijven. Maar eenmaal bezig met het seizoen, begon de gedachte aan het afscheid toch wat nadrukkelijker te knagen.''

 

,,Het ene moment ben je eruit, het andere moment twijfel je weer. Zal ik stoppen, of misschien toch nog een jaartje doorgaan? Het is een moeilijk en niet te sturen proces. Na een nederlaag dacht ik er anders over, dan wanneer ik weer een paar lekkere wedstrijden achter elkaar had gespeeld. Nee, mijn leeftijd speelde geen rol. Ik ben 40 jaar, maar ik voel me nog steeds fit. En toch is die beslissing er dan ineens. Vraag me niet hoe en waarom, maar plotseling weet je het. Dat het voldoende is geweest. Dat het tijd is geworden om meer aandacht aan je gezin te gaan schenken. Hoewel ze nooit geklaagd hebben hoor. Iedereen in het gezin heeft zich weliswaar altijd op mij moeten richten, maar we hebben er met z'n allen ook enorm veel voor terug gehad.''

 

 

1995: Winnaar van de Champions League met Ajax

 

Dan dringt het ineens het tot hem door dat zijn 'afscheidstoernee' in de Engelse stadions van de Premier League nog maar vier maanden duurt. ,,Tja, dat realiseer ik me nu pas, eigenlijk wel kort als ik er zo over nadenk. In de voorbije maanden van dit seizoen was ik er helemaal niet zo bewust mee bezig. Met de gedachte van: 'dit is de laatste keer dat ik hier op het veld sta'. Misschien ga ik het vanaf nu wel krijgen. Het hoge woord is er uit. Ben eigenlijk wel benieuwd hoe ik dit zelf ga ervaren.''

 

Nadenken over zijn laatste wedstrijd of de festiviteiten die zijn afscheid zeker zullen omlijsten, doet hij (nog) niet. ,,Ik laat alles lekker op me afkomen en over me heen komen. Dat is toch vaak het beste.'' Het seizoen passend en dus met een hoofdprijs afsluiten bij Manchester, dat wil hij. ,,Dat zou een prachtige beloning zijn.'' Verder zal hij straks, als de voorbereiding op het nieuwe seizoen start, vooral gaan genieten. ,,Ik heb nog geen vastomlijnde plannen voor de toekomst'', stelt de in Voorhout geboren keeper. ,,Ik verwacht dat zoiets op dezelfde manier duidelijk wordt als nu met mijn beslissing om te stoppen. Maar ik weet zeker dat het heerlijk zal zijn om er straks met mijn vrouw en kinderen tijdens het seizoen een weekend op uit te trekken.'' En lachend: ,,En wie weet, misschien volg ik later Rob Jansen wel op bij Sport-Promotion, haha.''

 

 

Zijn mooiste moment, de strafschoppenreeks tegen Chelsea,

 waarmee United de Champions League wint in 2008

 

Last but not least, het moet worden gevraagd, zijn mooiste moment: ,,Ja, dan zeg ik toch mijn gestopte penalty van 2008 in de Champions League-finale tegen Chelsea. Ik heb mooiere reddingen verricht, maar deze was zo beslissend. Nicolas Anelka nam hem. De vreugde die ik daarna met de jongens meemaakte was zo intens, dat zal ik nooit meer vergeten. Je wint de hoogste prijs die je als speler en als club kunt halen. Geweldig was dat.'' De teleurstelling? ,,De lege prijzenkast met Oranje. We hebben er dicht tegenaan gezeten, maar het heeft blijkbaar niet zo mogen zijn. Doodzonde.'' En zijn enige doelpunt in de 592 competitiewedstrijden die hij tot nu toe speelde voor Ajax, Juventus, Fulham en Manchester United? ,,Jaaa'', klinkt het vanuit Engeland, ,,die maakte ik tegen De Graafschap uit, met Ajax in 1998. Ik mocht een penalty nemen en maakte er 0-8 van. Blijft een grappige herinnering. Maar euhh, daar zijn er meer van hoor.''

 

Edwin kan straks inderdaad putten uit een eindeloze reeks flashbacks, want hij won in zijn carrière zo'n beetje alles wat een voetballer kan winnen. Met Ajax en Manchester United veroverde hij de Champions League en de wereldbeker voor clubteams (1995 en 2008), hij won de UEFA Cup (met Ajax in 1992), de Europese Super Cup (1995), de Intertoto Cup (2003 met Fulham), werd met Ajax vier keer Nederlands en met Manchester United (tot nu toe) drie keer Engels kampioen, koestert drie KNVB Bekers, twee League Cups, drie Community Shields en kroonde zich en passant tot Europees (1995, 2009) en Nederlands keeper van het jaar (1994 tot en met 1997). Bij zijn afscheid van Oranje vorig jaar werd hij geridderd tot Officier in de Orde van Oranje-Nassau.

 

,,Het is een lijst waar ik trots op kan zijn'', aldus Edwin. ,,En dat ben ik ook. Maar ik ben nu nog niet gestopt, dus hoop ik dat we er met United dit seizoen nog een paar prijzen aan toe kunnen voegen. Zo zit ik dan ook weer in elkaar.''